New Publication by Dr Chloé Reiser

Special Issue: Inequalities in the appropriation of housing and habitat.

Quand les groupes communautaires prennent le relais : réponses du tiers-secteur au mal-logement et à la gentrification dans deux quartiers tremplins d’immigration de Montréal/When Community Groups Take the Lead: Third Sector Responses to Poor Housing and Gentrification in Two Transitional Immigrant Neighborhoods of Montreal

Résumé

Dans cet article, l’objectif est de présenter les initiatives mises en place localement par les organismes communautaires pour lutter contre le mal-logement au sein de deux quartiers tremplins d’immigration de Montréal. Basé sur une méthodologie qualitative, il s’appuie sur un travail d’observation participante mené pendant près de trois ans comme bénévole au sein de deux organismes de défense des droits des locataires, le Comité d’action de Parc-Extension (CAPE) et le Bureau Info Logement (BIL) de Saint-Michel. La recherche mobilise également l’analyse d’une trentaine d’entretiens semi-directifs conduits auprès de différents professionnels du secteur du logement dans les deux quartiers. Dans les quartiers Parc-Extension et Saint-Michel, les résidents, pour la plupart des travailleurs pauvres immigrants, font face à de nombreux problèmes d’insalubrité et de surpeuplement des logements, mais aussi aux impacts des dynamiques de gentrification qui s’opèrent dans ces espaces de transit. Pour répondre à ces différents enjeux et compenser le manque d’intervention criant des pouvoirs publics, les organismes communautaires se mobilisent et proposent des réponses innovantes allant de l’accompagnement individuel des locataires à la promotion du logement social à travers des manifestations dans l’espace public, en passant par la participation aux projets de développement de logements communautaires adaptés aux besoins des ménages. Cependant, alors que le tiers-secteur semble jouer un rôle de plus en plus important à l’échelle locale, on peut se demander si cette prise en charge des problèmes de mal-logement par les organismes communautaires ne participe pas à légitimer le manque d’intervention des acteurs institutionnels dans le secteur.

Abstract

The aim of this paper is to present the initiatives implemented locally by community organizations to fight against poor housing in two transitional immigrant neighborhoods of Montreal. Based on a qualitative methodology, it uses participatory observation carried out over three years as a volunteer with two tenants’ rights organizations, the Parc-Extension Action Committee, and the Bureau Info Logement in Saint-Michel. The research also mobilizes the analysis of about thirty semi-structured interviews conducted with various professionals in the housing sector in the two neighborhoods. In Parc-Extension and Saint-Michel, residents, most of whom are working poor immigrants, face many problems of insalubrity and overcrowding, but also the impacts of the gentrification dynamics taking place in these transit areas. To meet these different challenges and to compensate for the lack of intervention by public authorities, community organizations are mobilizing and proposing innovative responses ranging from individual support for tenants to the promotion of social housing through protests in the public space, and participation in community housing development projects adapted to the needs of households. However, while the third sector seems to be playing an increasingly important role at the local level, one may wonder whether this approach to the problems of poor housing by community organizations does not help to legitimize the lack of intervention by institutional stakeholders in the sector.

Published by Bon Swanson

I am the Project Coordinator for Community Housing Canada. I help behind the scenes with administrative tasks, communications and research management within CHC. I can be reached directly at btswanso@ualberta.ca.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s